Meer oude rassen op de boerderij zorgt voor meer biodiversiteit

2-5-2018 Lakenvelder koeien

MRIJ koeien, Gelderse paarden of Welsumer kippen: zomaar 3 voorbeelden van oude Gelderse landbouwhuisdierrassen die dreigen te verdwijnen. De Stichting Zeldzame Huisdierrassen (SZH) wil dit voorkomen. Zij heeft van de provincie een subsidie ontvangen om het nut van de dieren meer onder de aandacht te brengen van ondernemers en zo de genetische biodiversiteit in stand te houden.

Bedrijfsadvies voor starters

Het geld gebruikt de stichting om een bedrijfskundige mee te laten kijken met (startende) ondernemers en hen de kansen van het gebruik van oude rassen te tonen. ‘Er is een groeiende vraag naar verantwoord vlees met een eigen verhaal. Het aanbod houdt de vraag niet bij’, zegt Nonja Remijn van de SZH, die bestaat sinds 1976. ‘Tegelijkertijd is het nogal bedrijfsspecifiek welk (koeien)ras goed past. Sommige koeien worden gehouden voor het vlees, andere voor de melk en weer andere voor beide, de zogenaamde dubbeldoelrassen. Sommige rassen kunnen goed leven op natuurgras, andere hebben wat meer eiwit nodig. Daarnaast speelt natuurlijk de persoonlijke voorkeur van een ondernemer een belangrijke rol. Wat vindt hij mooi en leuk? Dit gaan we samen uitzoeken’, zegt Remijn.

Provincie: rassen dienen biodiversiteit en klimaatbestendigheid

Leo Blanken van de provincie Gelderland benadrukt dat het behoud van oude rassen meerdere doelen dient. ‘Het gaat om smaak, om biodiversiteit, maar ook om klimaatbestendigheid. Veel oude rassen zijn robuuster en beter bestand tegen extreme weersomstandigheden. Door meer rassen in stand te houden heb je iets om later via veredeling op terug te vallen. Oude rassen passen ook goed bij natuurinclusieve landbouw: landbouw die niet werkt tegen maar mét de natuur. Hierbij worden zoveel mogelijk soorten gebruikt.’

Onderlinge kennisuitwisseling

Naast de gesprekken van de bedrijfsbegeleider met ondernemers, gaat de SZH onderlinge kennisuitwisseling organiseren en geïnteresseerden meenemen op excursies. Mark Tilleman van stadsboerderij Presikhaaf in Arnhem is een van de ondernemers uit het SZH-netwerk met heel veel oude rassen. Hij ziet hier goede kansen. ‘Je kunt zoveel van elkaar leren. De vraag naar duurzame producten waarvan de herkomst bekend is, is veel groter dan het aanbod, dus we zijn geen concurrenten. Laten we vooral samenwerken. Er zijn zoveel mensen geïnteresseerd in oude rassen en hun vlees, terwijl er steeds minder boeren zijn om te bezoeken.’

Weten wat je eet

Bezoeker Geertje van Dijk van de stadsboerderij beaamt dit: ‘Het is zo leuk om mijn kleinkinderen te laten zien welke rassen er allemaal zijn. Ik vind zelf bijvoorbeeld de Lakenvelder prachtig. Dat je de producten zoals vlees en eieren hier in de winkel kunt kopen is ook hartstikke mooi. Dan weet je pas echt waar je eten vandaan komt.’

Nieuwe website

Een nieuwe website, waar meer aandacht is voor de economische kansen van rassen, is ook onderdeel van het project. Remijn: ‘Waar de SZH eerst was gefocust op de zeldzaamheid van rassen, is er sinds een aantal jaar vooral aandacht voor het economisch perspectief. ‘Als je een ras wilt behouden, dan eet je hem op’, roepen we weleens. Het digitale platform wordt er dus op gericht startende ondernemers aan ras-ideeën te helpen.’ Kijk voor meer informatie op de website van de Stichting Zeldzame Huisdierrassen.

Terug naar nieuwsoverzicht